Rose Zhang bị dẫn ba gậy sau 13 hố vòng cuối, nhưng vẫn vô địch Founders Cup 2024 ở điểm -24 với cách biệt hai gậy so với á quân Madelene Sagstrom.

Founders Cup 2024 diễn ra trên sân par72 ở New Jersey, hạ màn sáng nay, 13/5, giờ Hà Nội. Kết quả ghi Zhang ấn định mốc thắng -24, Sagstrome về nhì ở mức -22, còn vị trí thứ ba mới -9.

Đây là màn ngược dòng ấn tượng của Zhang khi cùng xuất phát lượt chót và cạnh tranh tay đôi với Sagstrome nhiều kinh nghiệm hơn trong chặng chốt thành tích.

Lúc nhập cuộc, đàn chị người Thụy Điển dẫn ở điểm -19, còn Zhang ở mức -18. Ngay hố mở vòng, Zhang suýt ngã ngửa vì mất thăng bằng khi cố đưa bóng vào green. Cú đó đưa bóng trúng cán cờ, tạo điều kiện cho cô giữ par tầm gần. “Lúc ấy, tôi thầm nghĩ chắc hôm nay mình sẽ may mắn”, Zhang về sau kể lại suy nghĩ lạc quan, dù suýt té khi vừa vào trận.

Còn Sagstrome, sau bogey hố 1, tăng dần điểm giải, đến hố 13 đạt -23. Khi đó, Zhang mới -20.

Nhưng từ hố 14, nữ golfer Mỹ sắp 21 tuổi bắt đầu rút ngắn cách biệt. Năm hố cuối, Zhang ghi bốn birdie trong khi Sagstrome có một bogey và không birdie. Với màn bứt phá đó, Zhang lập mốc thắng -24 cho Founders Cup 2024, lĩnh 450.000 USD, hơn Sagstrome gần 250.000 USD.

  • Zhang tại Founders Cup 2024. Ảnh: LPGA Tour

Sagstrome năm nay 31 tuổi, vào LPGA Tour từ 2016, đến nay đã qua 152 giải trong đó vô địch Gainbridge LPGA hồi 2020 và về nhì major Women’s Open 2021. So với Sagstrome, Zhang còn non trận mạc.

Zhang tuyên bố đấu golf chuyên nghiệp vào ngày 26/5/2023, sau sinh nhật hai ngày. Một tuần sau thông báo ấy, Zhang lần đầu đánh giải ở diện pro, lại ở đẳng cấp LPGA Tour, tại Mizuho Americas Open. Chung cuộc, cô ẵm cup và trở thành golfer đầu tiên lên ngôi vô địch khi chào sân LPGA Tour trong 72 năm, sau Beverly Hanson hồi 1951.

Trước khi thành “tour player”, Zhang liên tục đứng đầu bảng golf nữ nghiệp dư thế giới từ 2020 đến 2022 và lập kỷ lục tại vị 141 tuần. Hai năm qua, Zhang đã ký hợp đồng quảng bá cho nhiều thương hiệu lớn như Rolex (đồng hồ), Adidas (trang phục thi đấu), Callaway (gậy, bóng), Delta Airlines, gần đây nhất là thỏa thuận hợp tác nhiều năm với hãng viễn thông AT&T.

Zhang chơi golf từ chín tuổi, có bố mẹ là người Trung Quốc định cư ở California. Cô đang theo Đại học Stanford, trường cũ của Tiger Woods. Lịch sử Stanford ghi nhận Zhang đoạt 12 cup, nhiều nhất trong tuyển golf của trường, tính cả đội nam và nữ qua các thời kỳ trong đó có Woods.

Quốc Huy