Đầu năm nay, The R&A đã đưa ra nhiều thay đổi về Luật golf, được áp dụng từ ngày 1/1/2023. Và chính golfer kỳ cựu Phil Mickelson cũng chưa thể nắm hết được các điều chỉnh mới này.

Trong Luật golf 2023, những thay đổi lớn được chú ý có thể kể đến là: người chơi có thể thay thế gậy golf bị hỏng trong một vòng đấu, miễn là gậy golf hỏng không phải do tác động hoặc sự cố ý của người chơi; nếu một quả bóng nằm yên bị di chuyển bởi các lực tự nhiên sau khi được thả rơi và nằm ngoài biên, thì quả bóng đó phải được đặt lại và chơi từ vị trí ban đầu của nó; và người chơi không còn bị phạt vì không ghi điểm chấp của họ vào phiếu ghi điểm trong đấu gậy.

Phil Mickelson và hố golf khiến anh gặp khó khăn vì chưa cập nhật Luật golf 2023

Theo dõi nhóm đấu của Phil Mickelson trong vòng 2 PGA Championship, có thể thấy Lefty chưa nắm được cụ thể về một trong 5 thay đổi của Luật golf 2023, là 17.1d(2) Giải thoát trên-đường-thẳng-kéo-lùi-về-sau, thường được sử dụng nhất cho khu vực phạt và cứu bóng không thể chơi được. Theo sửa đổi, “người chơi có thể thả bóng gốc hoặc một bóng khác trong khu vực giải thoát được tính dựa trên đường thẳng tham chiếu kéo dài từ hố cờ qua vị trí ước lượng nơi bóng gốc cắt ranh giới của của khu vực phạt lần cuối cùng.”

Trong vòng 2, sau khi thực hiện cú phát bóng lỗi khiến bóng đi lệch hướng sang phải fairway và rơi xuống vùng lầy trong khu vực phạt ở hố 6 par-4, Mickelson coi bóng của mình là một vật cản và bắt đầu chuẩn bị cho một cú thả bóng. 

Lefty trông giống một vận động viên rất tuân thủ luật khi anh phát bóng ở đường biên đầu tiên dọc theo đường mà bóng của anh ấy đã vượt qua khu vực phạt. Sau đó, Mickelson đặt điểm phát bóng thứ 2 trên fairway, cách một vài đoạn dài bằng 2 gậy về bên trái nơi anh đặt peg đầu. 

“Cách 2 gậy trên khu vực đỏ, đúng không?”, Lefty hỏi người cùng nhóm chơi là Rickie Fowler, đề cập đến khu vực phạt cọc đỏ. Fowler, dường như cũng không biết về sự thay đổi quy tắc, đã ủng hộ Mickelson.

Sau đó, mọi thứ trở nên thực sự thú vị. Khi Mickelson đang chuẩn bị thực hiện cú đánh tiếp theo của mình, một nhân viên trong tổ trọng tài đã kịp thời xuất hiện và cảnh báo Mickelson về việc anh ấy đã thả bóng không đúng cách. “Luật đã thay đổi rồi!”

“Thay đổi trong năm nay ư? Tôi chưa bao giờ biết về điều đó”, Mickelson thừa nhận.

Rất may mắn, trọng tài chỉ nhắc nhở vì lỗi thả bóng sai và cho phép Mickelson thả bóng lại đúng luật mới.

Nhiều người sẽ đánh giá golfer nhiều kinh nghiệm như Mickelson đang có vẻ thiếu chuyên nghiệp khi không nắm được luật, nhưng luật Giải thoát trên-đường-thẳng-kéo-lùi-về-sau đã được thay đổi 2 lần trong 4 năm qua. Trước năm 2019, luật hiện thời vốn đã được thực hiện, sau đó từ 2019-22, người chơi thực hiện kiểu giải thoát này phải thả bóng giống như cách mà Mickelson đã tham chiếu vào thứ Sáu.

Với 2 vòng đấu 73-72, Mickelson đã vượt cắt thành công tại giải major thứ 2 trong năm.