Đấu trường LIV Golf League ngày càng trở nên mạnh mẽ, quy tụ dàn golfer đỉnh cao hàng đầu thế giới gia nhập. Kỳ The Players Championship thứ 50 có lẽ sẽ trở nên kém hấp dẫn hơn khi không còn Rahm, Koepka, DeChambeau cùng những người chơi tài năng khác đã đầu quân cho LIV Golf.

Dù không được công nhận chính thức, nhưng từ lâu The Players đã được giới mộ điệu phong là “major thứ năm” của golf. Không thể phủ nhận sức ảnh hưởng đến golf toàn cầu của golf, ngay cả sự kiện flagship tuần này của hệ thống “toàn năng” PGA Tour cũng đã mất đi vị trí danh giá trong lòng người hâm mộ.

Sự kiện đinh của PGA Tour được đăng cai trên sân golf TPC Sawgrass mang tính biểu tượng với lịch sử lâu đời, đi cùng với đó là quỹ giải thưởng hậu hĩnh và những màn cạnh tranh kịch tính từ những tuyển thủ hàng đầu trên Tour. The Players có tất cả điều kiện để trở thành một trong những giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh, nhưng The Players lại thiếu đi những gương mặt LIV đình đám.

LIV Golf tự hào khi sở hữu gần như đủ bộ những nhà vô địch major gần đây

Nhờ vậy, bốn giải major chính thức của nam cũng “ngồi không hưởng lợi” từ sự rạn nứt của môn golf – bởi bốn sự kiện nhà nghề đột nhiên trở thành những giải đấu duy nhất mà những người như Bryson DeChambeau, Dustin Johnson và Brooks Koepka tham gia cùng với Scottie Scheffler, Rory McIlroy và Viktor Hovland.

Và bây giờ, với sự ra đi của Jon Rahm và Tyrrell Hatton, hay cả Joaquin Niemann, The Players càng bị suy yếu. Một giải đấu không có Rahm, DeChambeau, Johnson, Koepka, Hatton, Niemann, Cameron Smith và đồng nghiệp – những người chơi có tiềm năng cạnh tranh vượt trội, thì đơn giản là không thể đạt được trạng thái “major”.

Một trong những ngôi sao của PGA Tour là Scottie Scheffler cuối cùng cũng đã giành được chiến thắng sau sự lên ngôi của hàng loạt những golfer chưa nổi tiếng hoặc không thuộc hệ thống. Đó cũng là sự thúc đẩy mà PGA Tour đang tìm kiếm, cũng là ngòi nổ để kích hoạt quả “bom cạnh tranh” của những người như Rory McIlroy, Jordan Spieth, Justin Thomas, Viktor Hovland, Max Homa, Tommy Fleetwood và Rickie Fowler hoạt động.

Mặt khác, LIV Golf đã có một khởi đầu mạnh mẽ cho năm 2024 với hai chiến thắng thuộc về Joaquin Niemann và Abraham Ancer đoạt cúp vô địch ở HongKong. Greg Norman hẳn phải rất vui mừng với mọi thứ đang diễn ra trên đường đua 54 hố, và truyền thông về LIV cũng bùng nổ hơn khi Anthony Kim cũng trình diễn xuất sắc trong giải đấu tuần qua.

LIV Golf và PGA Tour vẫn chưa tìm được hướng đi chung

Đã qua rồi những ngày đấu trường LIV bị đánh giá thấp, giờ đây các sự kiện của LIV đã trở nên lớn mạnh đến mức PGA Tour thực sự bắt đầu cảm thấy vị thế của mình bị lung lay. Sự kiện flagship tuần này tại TPC Sawgrass vẫn là sự kiện hay nhất của PGA Tour, với 72 hố, có cắt loại, quy tất cả những tay golf giỏi nhất, một sân golf stadium quyến rũ và quỹ giải thưởng trị giá 25 triệu USD ngang ngửa với LIV Golf (và lớn hơn cả bốn giải Major nam năm ngoái).

Tuy nhiên, tất cả những người hâm mộ gôn đều muốn xem những sân đấu mạnh nhất – điều mà sự kiện này đã từng có trước đó. Nếu giới golf chuyên nghiệp hợp nhất (và hy vọng đó chính xác là những gì Jay Monahan và Yasir Al-Rumayyan đang thực hiện ở hậu trường), thì The Players sẽ một lần nữa trở thành “Major thứ năm” của golf nam.

The Players là giải đấu đã phát triển cùng dòng chảy lịch sử golf hơn 50 năm qua, và là giải đấu xứng đáng để được mong đợi hàng năm. Chúng ta, những người hâm mộ, vẫn mang tinh thần hào hứng để đón chờ sự kiện tuần này – chỉ là thấy tiếc vì giải đấu không còn mang đủ sức hấp dẫn như xưa. 

Cho đến khi môn golf chấm dứt hoàn toàn câu chuyện nội chiến, The Players vẫn là giải đấu hay nhất của PGA Tour, nhưng thật đáng buồn là không còn đủ tiêu chuẩn của một giải major nữa.