Buckley lập kỳ tích tại The Players

441

Golfer 107 thế giới Hayden Buckley ghi hole-in-one rồi birdie ở hai hố cuối trên sân Stadium, tại vòng đầu The Players Championship ngày 9/3.

Anh ghi hole-in-one ngay hố 17 par3 với green ốc đảo thuộc hàng khó nhất thế giới. Tại đó, anh phát bằng gậy pitching wedge, cách cờ 123 yard. Bóng đáp vào mạn sau green, mất đà sau hai nảy rồi lăn ngược vào mục tiêu.

Đây là hole-in-one thứ hai cho Buckley trong golf chuyên nghiệp, thứ 11 ở hố 17 trong lịch sử The Players Championship trên sân Stadium. Tại kỳ đấu năm ngoái, hố áp chót sân có 423 lượt phát trong đó 57 cú vào nước, còn tổng kết PGA Tour mùa trước, nó đứng thứ 10 về độ khó trong 204 hố par3.

Sau khi ghi ace, Buckley ném mũ, đập tay chia vui với những người xung quanh rồi vứt cả gậy.

Sau đó golfer Mỹ 27 tuổi vào hố 18 par4 và kết thúc birdie bằng cú gạt bảy mét từ rìa trái green.

Từ khi The Players định cư ở Stadium, chưa ai lần lượt ghi ace-birdie qua hố 17-18 như Buckley.

Lúc lập “kỳ tích” này, anh đạt điểm vòng -4. Sang nửa đầu sân, Buckley tiếp tục birdie hố 1 để lên -5. Nhưng từ đó đến cuối trận, anh thêm hai bogey, hai double bogey, khiến điểm vòng xuống +1.

Buckley phấn khích sau điểm ace trên hố golf khét tiếng. Ảnh: AFP
Buckley phấn khích sau điểm ace trên hố golf khét tiếng. Ảnh: AFP

Khi Buckley hoàn tất vòng đấu, đỉnh bảng ở mức -8 thuộc về Chad Ramney. Golfer 30 tuổi đang đứng thứ 225 thế giới và mới giành một danh hiệu sau 151 giải trên PGA Tour.

PGA Tour khai trương The Players Championship hồi 1974 với định vị ngang tầm bộ tứ major. Đến 1982, giải bắt đầu “thường trú” trên sân Stadium thuộc tổ hợp golf TPC Sawgrass ở Florida, cùng khuôn viên với tổng hành dinh PGA Tour.

Nơi này vốn là đầm lầy nhưng thành chiến địa golf đỉnh cao nhờ tầm nhìn của Đặc phái viên Deane Beman và kiến trúc sư huyền thoại Pete Dye. Nhưng riêng hố 17, kiểu green ốc đảo ra đời theo ý tưởng của vợ nhà thiết kế – Alice Dye, xuất phát từ rắc rối của thuở ban đầu.

Theo thiết kế gốc, hố 17 thuộc loại par3 đơn giản với green bị hồ nước vây một phần. Tuy nhiên, nền địa chất xung quanh lại toàn cát và số này được tận dụng để làm bẫy khắp sân. Đây là chuyện hiếm xảy ra ở vùng đầm lầy.

Đến lúc sân gần hoàn thiện, phần nền hố 17 bị sụp, để lại một chỗ trũng lớn ở bề mặt trong khi phần chân tiếp tục xói mòn dần vào bên trong. “Dùng vách ngăn để gia cố nền rồi đổ đất và cát lên trên xem sao?”, Alice – vợ và là đồng nghiệp của Dye – gợi ý.

The Players 2023 có quỹ thưởng 25 triệu USD trong đó phần vô địch 4,5 triệu USD. Chủ cup năm ngoái Cameron Smith vắng mặt vì bị PGA Tour cấm cửa trở lại sau khi sang LIV Golf League do Saudi tài trợ. Tuần này, anh đã lên kế hoạch cắm câu quanh nhà ở Jacksonville. Nơi này gần chiến địa The Players.