Texas Open – giải xuyên thế kỷ trên PGA Tour

0
294

Ngày 30/3, Texas Open mở màn trong tổ hợp golf TPC San Antonio, cán mốc 101 năm thành lập và chốt top 3 giải lâu đời nhất được đưa vào đấu trường golf hạng nhất Mỹ.

Trong các sự kiện thông lệ PGA Tour, top 3 thâm niên tính từ đỉnh gồm Western Open, Canadian Open và Texas Open. Western Open ra mắt hồi 1899 rồi giải thể năm 2006, trong khi Canadian Open từ 1904 cùng Texas Open 1922 đến giờ vẫn hoạt động. Cả ba giải đều ra mắt trước khi PGA Tour hình thành dưới sự quản lý của Hiệp hội Golf nhà nghề Mỹ – tổ chức thành lập năm 1929 rồi hoạt động độc lập từ 1968.

Texas Open ra đời từ ý tưởng của biên tập viên thể thao Jack O’Brien tại tờ San Antonio Evening News. Đầu những năm 1920, O’Brien nghĩ đến việc tổ chức một giải golf ở địa phương với khí hậu ấm áp nhằm thu hút du khách từ vùng Đông Bắc và Trung-Tây nước Mỹ vào mùa đông.

Anh thuyết phục được Phòng thương mại San Antonio và các nhà tài trợ. Họ đồng ý chi 5.000 USD cho quỹ thưởng giải, tương đương 75.000 USD thời nay.

Texas Open kỳ đầu khai cuộc ngày 3/2/1922 trên sân Brackenridge Park với 60 đấu thủ hàng đầu thế giới. Chung cuộc, Bob MacDonald ẵm cup và 1.633 USD – khoản tiền thưởng cao nhất golf thời ấy.

Texas Open cứ thế dần khẳng định uy tín qua việc thu hút các ngôi sao trong 10 năm tiếp theo. Tuy nhiên, lịch sử PGA Tour ghi nhận Texas Open không hanh thông trong hành trình vượt mốc bách niên.

Cuộc Đại suy thoái kinh tế và Chiến tranh Thế giới thứ hai khiến giải hoãn sáu kỳ đấu trong giai đoạn 1933-1943. Nhưng khi trở lại, nó tiếp tục quy tụ những gương mặt về sau thành huyền thoại như Ben Hogan, Byron Nelson, Sam Snead, Arnold Palmer, Lee Trevino.

Và dù vị thế cao, giải cũng không ổn định địa điểm thi đấu, khi phải di chuyển qua tám sân từ 1922 đến 1999. Đến 2010, Texas Open mới định cư ở TPC San Antonio.

Trong quá trình phát triển, Texas Open phải đổi nhiều nhà tài trợ danh xưng. Năm 1993, công ty H.E.B ngừng hợp đồng sau bốn năm gắn bó. Rồi đến lượt La Cantera Golf Club ra đi. Westin Hotels & Resort kỳ năm 1998 nhưng không tiếp tục khi đáo hạn vào năm 2000. Năm 2001, Texas Open phải nhờ 1,3 triệu USD từ PGA Tour để triển khai kỳ đấu mà không có tài trợ danh xưng. Sau lần đó, giải tìm được vài nhà tài trợ ngắn hạn rồi tương lai trở nên sáng lạn hơn nhờ quý nhân – CEO William Greehey của Tập đoàn năng lượng Valero. Ông quyết định chi 15,3 triệu USD để gắn tên doanh nghiệp với Texas Open trong năm năm rồi tiếp tục tái ký và sẽ đáo hạn vào 2027.

Texas Open 2020 không diễn ra vì Covid-19.

Sang 2021, Texas Open huy động được 16 triệu USD cho hoạt động từ thiện đồng thời ghi nhận cựu số một thế giới Jordan Spieth lên ngôi vô địch ngay trên bang nhà, qua đó kết thúc 1.351 ngày khát cup trên PGA Tour.

Giải năm nay dành ngân sách thưởng 8,9 triệu USD, trong đó phần vô địch 1,6 triệu USD. Chủ cup, ngoài suất đấu toàn thời gian trên PGA Tour hai mùa tới, còn được vé dự major Masters 2023 vào tuần sau.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here