Kỳ SEA Games đột biến của golf Việt Nam

455

Không được kỳ vọng nhiều, nhưng tuyển golf Việt Nam bất ngờ giành đủ cả HC vàng, bạc và đồng khi tranh tài tại SEA Games 32.

Các tuyển thủ golf nam (từ trái sang) Đặng Minh, Khánh Hưng, Đoàn Uy và Anh Minh, chụp ảnh lưu niệm với bộ huy chương SEA Games 32 trên sân Garden City ngày 13/5. Ảnh: VGA

Đội nam góp đại công trong cuộc cách mạng thành tích của golf Việt Nam tại SEA Games 32. Ngày 10/5, Lê Khánh Hưng, 15 tuổi, ấn định mốc vô địch -13 ở bảng đấu gậy cá nhân, giúp Việt Nam lần đầu có đại diện đoạt HC vàng. Cùng nội dung này, Nguyễn Anh Minh, 16 tuổi, kiên cường chiến đấu thêm năm hố phụ để lấy HC đồng, sau khi cùng đạt -9 với bộ đôi Malaysia – Malcolm Ting Song Hung và Anson Yeo Boon Xiang.

Nhờ hai thành tích kể trên, cộng thêm Nguyễn Đặng Minh ở T10 (-5), đội nam Việt Nam được xếp hạt giống số một khi sang nội dung đồng đội. Từ đó, cả đội, gồm Khánh Hưng, Anh Minh, Đặng Minh, Đoàn Uy, lại lĩnh HC bạc sau khi hợp sức áp đảo Lào ở tứ kết, thắng Indonesia 2-1 tại bán kết và thua Thái Lan 1-2 ở chung kết.

Với ba chiếc huy chương đủ màu, golf Việt Nam vượt rất xa mục tiêu ban đầu mà ban huấn luyện đề ra trước SEA Games 32. Đây cũng là màn vượt ngưỡng khó tin về thành tích, khi nhìn lại hành trình của golf Việt Nam ở các kỳ đại hội trước.

Golf vào chương trình thi đấu SEA Games từ 1985, sau đó gián đoạn hai kỳ rồi cố định từ 2005. Đến 2019, sau nhiều lần tham dự, golf Việt Nam vẫn chưa thể qua bậc 10 chung cuộc ở cả nội dung đấu gậy cá nhân và đấu hố đồng đội tính điểm gộp.

Tại SEA Games 30 trên sân Luisita par72 ở Philippines năm 2019, các tuyển thủ quốc gia chỉ đạt T26 trong 38 golfer ở bảng nam, thứ 16 trong 17 golfer bảng nữ cá nhân. Ở nội dung đồng đội, các golfer Việt Nam thậm chí dừng bước ngay sau lượt đầu.

Vì Covid-19, SEA Games 31 bị chậm một năm, khi trở lại vào tháng 5/2022 tại Việt Nam. Trong vai trò chủ nhà, trên sân Đầm Vạc par72, đội tuyển ban đầu chỉ hy vọng “có đại diện trong top 10 cá nhân”. Nhưng họ vượt mục tiêu đó, khi Anh Minh về thứ sáu (điểm -4) và Khánh Hưng đứng T10 (even par).

Sang SEA Games 32 tại Campuchia, Việt Nam vẫn cử lực lượng thiếu niên như hai kỳ trước. Trong hành trình này, Khánh Hưng, Anh Minh vẫn là nòng cốt sau nhiều lần thi đấu vượt cấp và gây sốc trên hệ thống giải chuyên nghiệp VGA Tour. Trong đó, Anh Minh ẵm hai cup – Lexus Challenge và Vietnam National Championship năm 2022. Còn Khánh Hưng về nhất Lexus Challenge mùa 2023, hồi tháng 2.

“Ban huấn luyện đã kỳ vọng các tuyển thủ đạt phong độ cao dựa trên việc hiểu thực lực đội nhà từ đó đưa ra chương trình tập, kết hợp tiến độ làm quen sân đấu”, HLV trưởng Nguyễn Thái Dương nói với VnExpress về chiến lược tìm huy chương ở Garden City.

Anh Minh và Khánh Hưng có mặt sớm nhất, vào sân đấu Garden City từ 24/4 để đánh thử ít nhất 10 vòng, qua đó học thuộc các đặc tính của sân. Đặng Minh đến sau cặp nòng cốt sáu ngày, cũng liên tục thử sân, còn Đoàn Uy được khoảng ba vòng.

Vào thực chiến, ở bảng cá nhân, Khánh Hưng lập tức tỏa sáng để đứng T1 (-3) sau vòng 1, còn Anh Minh ở T3 (-2). Sang chặng thứ hai, át chủ bài Thái Lan Ratchanon Chantananuwat và Xiang của Malaysia đều đạt điểm vòng -8. Nhưng khi đó, hai đấu thủ này chỉ lên được T2, bởi Khánh Hưng duy trì phong độ, ghi thêm bảy điểm để độc chiếm ngôi đầu, ở mức -10. Còn Anh Minh cũng ổn định với điểm vòng -4, qua đó đứng T5.

Vào vòng hạ màn, Khánh Hưng, sau bốn hố đầu chập chờn, đã tiếp tục giữ lửa và lập mốc vô địch -13. Anh Minh tiếp tục tỏa sáng để về sau lấy HC đồng.

Sang phần đấu hố đồng đội tính điểm gộp, Khánh Hưng toàn thắng ba trận, tính cả kết quả đậm 6&5 trước Chantananuwat ở chung kết.

Anh Minh được dưỡng sức khi gặp Lào ở tứ kết. Chặng này, Việt Nam áp đảo đối phương khi Khánh Hưng thắng 5&3, Đặng Minh ăn 3&2, còn Đoàn Uy thay Anh Minh, lại thắng 5&4, to nhất nhóm. Vào bán kết với Indonesia, Anh Minh trở lại và giành một điểm cho đội nhà, Khánh Hưng dễ dàng hạ đối thủ ở mức 5&4, Đặng Minh bại 3&2.

Sau khi loại được Indonesia, Việt Nam lại đến gần cú đúp vàng. Nhưng chiến tích này không diễn ra ở chung kết với Thái, khi Anh Minh và Đoàn Uy đều thua bởi đối thủ bất ngờ lên tay khi sang nửa sau sân, dù Khánh Hưng với vị trí xung phong đã lấy một điểm từ việc hạ Chantananuwat ở hố 13.

Đó là đoạn kết đáng tiếc, nhưng chiếc HC bạc đồng đội kỳ này cũng đủ giúp golf Việt Nam vươn lên vị thế đáng gờm trên đấu trường SEA Games.