Asian Tour sắp trở lại Việt Nam

525

Trong nửa đầu 2023, Asian Tour – tổ chức chủ quản đấu trường golf chuyên nghiệp châu Á – dự kiến tổ chức hai giải cho hai đẳng cấp, tại Khánh Hoà và Đà Nẵng.

Tại Khánh Hoà, Asian Tour triển khai giải trong nhóm International Series thuộc nhánh hạng Nhất trên sân The Links par72 trong KN Golf Links Cam Ranh, từ ngày 13/4 đến 16/4. Giải quy tụ 156 golfer, có bốn vòng đấu gậy, tranh quỹ thưởng hai triệu USD. Thông thường, Asian Tour sẽ dành vài suất diện khách mời, theo đề cử từ hiệp hội golf quốc gia sở tại.

Sân đấu International Series Vietnam hoạt động từ tháng 10/2018, do golfer huyền thoại Greg Norman định hướng thiết kế. Nơi này đậm chất sân ven biển, với các đường golf len lỏi giữa những đụn cát trắng. Tại lễ khai trương, Norman khẳng định đã áp dụng triệt để triết lý “tác động tối thiểu đến địa hình môi trường và cảnh quan sẵn có” vào The Links.

Quang cảnh hố 7 sân The Links par72 – sân thi đấu của International Series Vietnam. Ảnh: kngolflinks

Giải Asian Tour tại Việt Nam gần nhất là Hồ Tràm Open 2015, trên sân The Bluffs ở Bà Rịa-Vũng Tàu, cũng do Norman làm kiến trúc sư trưởng. Tại đó, Sergio Garcia ẵm cup cùng 270.000 USD sau cuộc đấu hố phụ với Lin Wen-tang, Himmat Rai và Thaworn Wiratchant.

Norman hiện là CEO kiêm Đặc phái viên LIV Golf League, trong đó Quỹ đầu tư công (PIF) Saudi giữ ghế đại cổ đông. LIV Golf League ra mắt hồi tháng 6/2022 với dự toán 2 tỷ USD cho hai mùa đầu, đều gói trong năm hành chính.

Với nguồn tiền từ PIF, doanh nghiệp chủ quản LIV Golf League trở thành đối tác của Asian Tour, qua khoản tài trợ 300 triệu USD cho nhánh International Series gồm 10 giải trong 10 năm, công bố vào đầu 2022. Trong nửa đầu 2023, Asian Tour đã xác định tổ chức bốn giải International Series đồng quỹ thưởng hai triệu USD, lần lượt tại Oman và Qatar trong tháng 2, Thái Lan tháng 3, Việt Nam tháng 4.

Sau International Series Vietnam, Asian Tour dự kiến tiếp tục chủ trì BRG Open Golf Championship tại Đà Nẵng, theo hợp đồng ba năm với đơn vị đăng cai BRG Da Nang Golf Resort. Sự kiện thuộc hệ thống hạng nhì Asian Development Tour (ADT). Năm trước, giải thuộc khuôn khổ Lễ hội Du lịch Golf Đà Nẵng, khởi tranh vào ngày 31/8, qua ba vòng đấu gậy, tranh quỹ thưởng 75.000 USD. Tuy nhiên, kỳ đấu năm nay chưa xác định khung triển khai, trong bối cảnh cả lịch ADT 2023 vẫn trống.

ADT hoạt động từ 2010, là bước đệm lên đấu trường hạng nhất Asian Tour, tương tự Korn Ferry Tour của PGA Tour Mỹ hay Challenge Tour của DP World Tour châu Âu. Từ năm 2013, các giải ADT được tính điểm trên bảng thứ bậc chuyên nghiệp thế giới (OWGR).

Lịch sử đấu trường này đến nay ghi nhận chỉ Trần Lê Duy Nhất là nhà vô địch quốc tịch Việt Nam, tại Ciputra Golfpreneur Tournament 2015.