Vì sao Masters mời golfer nghiệp dư?

545

Vé đấu cho vài đấu thủ nghiệp dư (amateur) tại Masters hàng năm nhằm tôn vinh đẳng cấp này, bởi Bobby Jones – nhà sáng lập sân đấu Augusta National lẫn giải – cũng là amateur nhưng ẵm 13 major.

Jones cùng Clifford Roberts sáng lập cũng như quyết tâm xây dựng Augusta National rồi khánh thành vào năm 1933. Một năm sau đó, họ mở giải Masters, chỉ ở Augusta National, với định vị chọn lọc đấu thủ, quy tụ nhiều ngôi sao chuyên nghiệp đương thời tranh quỹ thưởng 10.000 USD vận động từ chính quyền địa phương.

Sau khi đoạt 13 major, Jones giải nghệ năm 1930, khi mới 28 tuổi và vẫn diện nghiệp dư.

Từ chiến tích ấy và do Jones chủ trương, Augusta National luôn khích lệ thế hệ sau noi gương ông mỗi lần triển khai Masters. Tuy nhiên, Ban tổ chức chỉ chọn chủ cup hoặc top 2 giải vô địch amateur khu vực châu Á-Thái Bình Dương, châu Âu, Mỹ Latin và ba giải toàn quốc tại Mỹ, áp dụng cho kỳ đấu gần nhất.

Đương kim chủ tịch Augusta National Fred Ridley (áo xanh lá cây) tiếp đón 7 amateur dự Masters 2023 ngày 5/4. Ảnh: The Masters

Theo đó, Masters 2023 có bảy amateur tranh cup bạc dành cho người đạt thành tích xuất sắc, gồm Sam Bennett, Ben Carr, Gordon Sargent, Aldrich Potgieter, Harrison Crowe, Mateo Fernandez de Oliveira, Matthew McClean. Riêng McClean, dân Bắc Ireland, năm nay 29 tuổi đang là chuyên viên đo thị lực, còn lại đều trong độ tuổi 18-23 và phát triển golf song song việc học.

Lịch sử Masters đến nay chưa ghi nhận amateur khoác “green jacket” dành cho nhà vô địch.

Theo thông lệ, cả nhóm nghiệp dư sẽ được Ban tổ chức chiêu đãi tiệc tối vào đầu tuần sự kiện, sau đó ngủ một đêm trong “Tổ quạ” (Crow’s Nest) trên tầng 3 hội quán Augusta National. Nơi đó, Jack Nicklaus, Tiger Woods, Phil Mickelson, Tom Watson và Ben Crenshaw từng trải nghiệm rồi về sau đều vô địch Masters. Nicklaus sáu lần đăng quang trong kỉ lục 18 major, Woods được năm lần, bên cạnh 10 danh hiệu đồng đẳng.

Riêng nhóm châu Á qua các thời kỳ ở Masters, chỉ golfer Nhật Hideki Matsuyama thắng cả “amateur xuất sắc”, ngay năm chào sân 2011 và “green jacket” 2021. Matsuyama lần đầu dự Masters sau khi về nhất giải nghiệp dư châu Á-Thái Bình Dương 2010.